全明星扣篮大赛,阿隆-戈登的第一扣便动用了高科技的无人机,虽然人机配合没有成功,但这个创意却成为本届扣篮大赛为数不多的谈资。的确,本届全明星的高科技含量十足,而最闪耀的绝不是这架试图帮助戈登扣篮的无人机,而是VR直播。

2017年NBA全明星有些不一样,这届全明星技巧赛、三分赛、扣篮大赛以及东西部全明星对抗赛首次采用VR直播。在本次全明星之后,NBA将开放单场比赛VR直播。

NBA首次用VR技术直播全明星

VR是什么?全称为Virtual Reality,也就是虚拟现实,是一种可以创建和体验虚拟世界的计算机仿真系统,它利用计算机生成一种模拟环境,是一种多源信息融合的、交互式的三维动态视景和实体行为的系统仿真,让用户有如在现场之感。

具体到NBA,用户使用VR设备观战,不需要到现场,在自己的家中,看到的比赛场景,与坐在场边看到的几乎没有不同。“我试了一次之后,就再也不想看传统的电视直播了,”一位体验了VR比赛直播的用户坦言。

NBA与NextVR合作为球迷提供VR直播服务,NextVR成立于2009年,拥有27项关于VR技术的知识产权。在VR直播的相关技术方面,NextVR已经做到一家独大。除了NBA之外,NextVR还与北美四大职业体育联赛之中的NFL(橄榄球)和MLB(职棒大联盟)达成合作。

除了体育比赛之外,NextVR还与全球最大的演唱会运营商Live Nation携手,每年将有百场演唱会通过NextVR的平台进行直播。在2016年5月和8月,NextVR完成了两轮融资,获得了1.15亿美元的资金注入。

NextVR与NBA开展深度合作

VR是目前最热门的直播方式,深受粉丝们欢迎。腾讯《企鹅智酷》曾发布了一组关于腾讯NBA直播的洞察,在对于未来NBA网络直播的建议里,28.9%的网友认为要大力推广VR观赛技术,这一需求排到了所有需求的第三名。

据著名咨询公司高盛预计,2025年VR的市场规模有望达到800亿美元,其中VR直播市场规模的估值为41亿美元。VR直播是一座巨大的商业金矿,NBA之前已经与NextVR尝试了VR直播,但当时只是对NBA LEAGUE PASS用户开放,而且只支持三星Gear VR一种设备。

本次全明星单项赛以及全明星正赛,NBA采用VR技术通过NBA LEAGUE PASS进行直播。在全明星结束后的首个比赛日,NBA就将开放单场比赛的VR直播服务,球迷拥有三星Gear VR或者Google Daydream View头显设备,下载NextVR app,点击付费就可以享受前所未见的NBA视觉盛宴,单场比赛VR直播的价格是6.99美元,约合48元人民币。

“我们希望能够给全球的粉丝提供突破性的视觉享受,不用到现场,也有身临其境的感受,”NextVR执行总裁布拉德-阿伦说,“直播全明星单项赛和全明星正赛,NextVR会让全世界的粉丝们,感受到我们承诺的视觉效果。”

VR视角

VR直播带来前所未有的观赛体验

在NextVR的直播系统中,有8个摄像机提供不同视角的比赛实况,摄像机分别位于两侧篮筐下方、记分牌旁边、两队的球员通道以及球馆顶部,另外两个则是巡回拍摄。导演负责随着比赛进行调整摄像机位置,捕捉最佳观战视觉点。

“实践是最好的检验方式,摄像机的位置,镜头的选择,相关的技术提升等,”NextVR内容副总裁丹尼-科恩斯说,“我们提供最好的直播体验。”

勇士2015-16赛季揭幕战对鹈鹕,NBA就采用了VR直播。用户在家中使用VR设备观战,效果真的仿佛就坐在场边。“我当时人在硅谷,但观战感觉就像在甲骨文球馆一样,”一位VR直播的用户说。

这是总决赛VR直播底线角度,那种视觉感觉就像球员在你身边。“我仿佛看到他们在我面前跑来跑去,我距离他们是那样近,像伸手就可以碰到他们一样,但实际上我是在纽约的公寓里,”一位球迷谈到VR直播的感受时坦言。

不久前结束的超级碗也采用了VR直播,上百架无人机在天空中星光点点,组合成美国国旗的图案,与Lady Gaga的国歌歌声交响辉映。Fox Sports VR App的用户通过现场6个VR摄像头,观看比赛的精彩集锦。超级碗一票难求而且票价昂贵,起价就高达3600美元,但有了VR技术支持,在家就能体验如临现场的观战感受。

无论你在哪里,只要有VR直播,就能让你看到精彩的比赛。在超级碗进行期间,驻扎在波兰的美国士兵,利用VR直播观看比赛。“士兵们回不了家,看不了超级碗,所以我们决定带他们‘回家’。”这段VR直播的宣传霸气又暖心。

2016年里约奥运会期间,VR技术就得到应用。美国NBC买下了官方VR视频转播信号,与三星进行合作,拥有适配Gear VR的Galaxy系列手机的用户,可以通过VR设备观看开闭幕式以及部分项目的比赛回放。

加拿大的CBC电视台,提供了BBC Sport 360平台,供给iOS和Andoriod设备用户来观看VR全景比赛视频。

NBA的VR直播发展遇阻

在2015-16赛季进行期间,NBA的VR服务被观看了2670万次,订阅用户增长10%,平均每场有21700观众收看。

VR直播前景光明,但这项技术并非尽善尽美。在里约奥运会期间,VR播放比赛就遭到吐糟。“实际上更多是录播和点播,而并非真正的直播,”一位业内人士指出,“画面并不是那么令人满意,VR头显会出现死机、软件崩溃和电量不足等问题,影响观赛体验。”

与一年前相比,现在VR技术有了新的进步,这也是NBA愿意继续尝试VR直播的主要原因。“VR是我见过的,最有效的将场边观战体验带到场外的方式,”联盟主席萧华说。

推广VR直播存在很多的障碍,NBA本次开放单场比赛VR直播,并没有针对中国用户。“宽带就是硬伤,VR直播需要的宽带是普通直播的4到6倍,而我国的公网如果承载大于4M的VR直播传输,很难保证观看体验。这意味着宽带成本也相应提高,”业内人士指出。

VR直播所用的头显存在舒适度的问题,看上去更像一个头盔,在比赛期间长时间戴这个东西,难免会有不适感。“我们一场比赛要打两个半小时,在这个过程中观众会一直戴着VR头盔吗?这恐怕是个问题,”萧华对于VR设备的缺陷非常清楚。

NBA的科技进程已取得惊人成绩

VR直播尚不完美,但NBA敢于尝试,这就是联盟对待科技的态度,探索无止境。在如今的NBA,已经有大量的科技得到了使用。

SportVU:该系统诞生于2005年,最初是用于军事领域,由以色列科学家米基-塔米尔发明,他是导弹追踪和光学方面的世界级专家,SportVU公司在联盟所有球馆中都装置了摄像机,每个球员每场比赛的奔跑距离、持球时间、传球次数等数据都会被收录。一些人工难以及时处理的数据,诸如球员场上效率、球队每回合得失分,这些它都可以精准快速地呈现出来。它为衡量球员和球队优缺点提供了更好更直观的依据。

弹弓体育:弹弓体育做的是可穿戴技术,用于预防伤病,是NBA数据分析的前沿科技,不仅仅判断球员的体能和健康状况,还能提供黄金信息帮助球队确定,伤病可能性是否因疲劳放大。弹弓体育的GPS装置可以直接嵌入球衣背部,记录球员的心率、速度、奔跑距离、负重等等,勇士、马刺都是这项技术的拥趸,2014-15赛季勇士开始通过弹弓体育提供的可穿戴设备监测球员身体状况,一旦发现球员有伤病隐患便让球员休息,这使得勇士整个赛季多数时间保持了健康并最终夺冠。

Synergy Sports: 是前太阳录像剪辑师加里科-巴尔和前微软工程师尼尔斯-拉尔成立的一家数据分析公司,小牛是第一个引进这套系统的球队,通过这套数据系统可以知道每一个球员在攻防两端的表现,你能知道詹姆斯韦德的具体进攻方式,林书豪左、右两侧突破成功率分别是多少,已退役球星巴蒂尔、快船球星保罗、鹈鹕球星安东尼-戴维斯都是这套系统的拥趸。

ShotTracker:ShotTracker是一种可穿戴设备,用于改善球员投篮技术。全套设备包括一个可以戴在护腕或护肘里的人体感应器,一个装在篮网上的投篮感应器、配套护腕或护肘以及统计分析数据的手机app,能纪录投篮精确度,勇士后卫汤普森就是代言人,他便用这个科技产品来练投篮。2016年10月,ShotTracker获得了500万美元的融资,“魔术师”约翰逊与前NBA主席斯特恩亦有参与。

Solidshot:同样生产用于改善投篮技术产品的还有Solidshot公司。这家坐落在硅谷的公司由斯库特-巴里所创建,这位先生虽令球迷们感到陌生,但其父却是响当当的NBA传奇巨星——“蹲尿盆”罚球发明人里克-巴里。上赛季Solidshot公司的高科技可穿戴产品就直接用在了德拉蒙德的身上。结果显示,德拉蒙德罚球命中率低的直接原因是他在举球、拨球和释放的过程中动作频率经常发生变化,换言之就是他没有建立起稳定的投篮节奏。

NBA裁判使用的哨子也是高科技产品,哨子内置传感器,这是为了保证裁判在吹响它们的同时,赛场上的计时器也会随之暂停。若要恢复比赛,裁判只需摁一下佩戴在腰间的一个按钮,计时器便会重新开启。这种技术可以保证比赛在关键时刻的每一秒,都能得到相对公平的分配。

FitLight训练法:其在NBA流行是因为库里,库里能在球场上做出那些匪夷所思的动作靠的就是这套训练法,这套训练方式是在球场指定位置放置多个光束棒,让球员根据光束颜色变化做出不同动作,练习的是球员神经元,提高球员反应能力、集中注意力的能力以及场上快速决策的能力。

iBeacon技术: 2013年,苹果发布iOS 7手机软件时首次推出了iBeacon技术,利用低能耗蓝牙技术向基站附近的智能手机用户发送通知。iBeacon基站现在主要部署在商场和体育场馆,让它们得以快速地与消费者和球迷互动。勇士是第一个在主场使用这项技术的球队,主要向球迷发送欢迎消息、促销活动,提供座位升级服务,特殊优惠的交易以及为球队商店促销,可以拉动消费。

3D投影秀:3D投影就是将球场变成一块屏幕,上演精彩3D投影秀,给球迷新的视觉体验,你可以看到整个球场的木地板破裂、塌陷,或者看到球场上凸起的人脸,极具震撼力,很多球队在开场前、中场休息都会有这种投影秀。

FreeD360°:全视角回放技术,是通过先前摆放在球场各处的多台高清摄像机捕捉各种角度的赛场影像,再通过系统用其独特的算法,为转播方提供清晰形象的3D全角度立体回放的全新理念。

新回放中心:2014-15赛季开始前,联盟启用了新的回放中心,在这个回放中心高科技无处不在,中心每秒信息处理量高达3000亿比特(包含高清视频信息流和图片),新网络的能力是此前系统的66倍,速度足够快,中心内设有94台平板电视监控,其中32台为触屏,还有20个回放站。有15个负责回放的工作人员,每天负责将关键判罚反馈给三位负责人之一,负责人的任务是与在球场内的裁判进行沟通,这提高了裁判判罚的精确度。

NBA的未来科技充满想象

NBA在科技的创新使用方面从不停步,在未来几年中,以下几项新科技,有可能在NBA发挥重大作用。

科技纹身技术:这是美国得州一家软件公司开发出的设备,能够像纹身那样贴在球员手臂上,球员可以从配套的手机APP中看到自己的投篮信息。除此之外,该设备通过微生物传感器,能够感知球员健康情况。

全场蜻蜓视野:“魔术师”约翰逊等传球大师,往往能够发现一般球员察觉不到的传球路线,这就是传球天赋。想要弥补天赋上的差距,高科技可以帮忙。澳大利亚的科技人员研发出了类似蜻蜓视野的人造眼,能够提供360度无死角视野,或许能够对控卫们有帮助。

颅内刺激技术:这项技术通过微电流对颅内相关神经进行刺激,使人对于特定目标的识别能力在短时间内就有大幅度提升。如果这项技术在NBA推广,对于球员提高技术水平会有很大帮助。