虚拟现实在2016年已经发展到了一个全新的纪元,无论是从硬件、软件再到平台,都有大幅提升。VR给我们带来的以视觉为主要突出特点的感官刺激,说到虚拟现实技术第一反应更多的还是VR头戴设备,它一定程度上代表了目前VR技术发展的水平以及应用的程度。

无论VR技术究竟发展到了什么程度,它所提供的都是一个全新的商业机会,伴随着三大高端VR头显Oculus Rift、HTC Vive以及SONY PSVR产品及其配件的消费者版本在今年陆续发售,在虚拟现实厂商不断炒作概念、以及硬件设备、技术不断成熟、完善的过程中,它已逐渐被消费者所接受,一个全新的电子产品的消费领域已经就此打开,VR的热度也甚嚣尘上。

但虚拟现实设备要真正走向普及,还需要更多、更强大的应用以及内容方面的支撑,最终要被消费者使用的,急需要内容和服务来支撑,来提供更优质的用户体验。

本文笔者从虚拟现实开发平台、在游戏、娱乐、医疗等各细分应用领域的发展对VR现阶段的应用成果进行阐述。

Oculus 已经拥有超过1000款的VR应用

目前,整个VR行业还处于发展的初级阶段,内容还不够完整,也没有统一的系统或行业标准。各大硬件厂商在致力于发展自身硬件发展的同时,也十分注重内容的丰富,希望可以制作出稀缺的独家资源,从而能够建立起自家独立、完整、封闭的内容生态环。

虚拟现实系统中的核心部分就是虚拟现实开发平台,它控制管理整个系统中的数据、外围设备等资源。现阶段,各个品牌的VR显示头戴之间的内容、开发平台并不兼容,所以VR内容的平台十分纷繁复杂,对于VR应用的开发者来说,需要针对不同的平台进行开发。

上图为Oculus的应用商店,Oculus不光具有出色的硬件显示头戴,在内容方面也具有十分领先的地位。在Oculus Rift CV1正式对消费者开售之后,据悉该平台已经拥有超过1000款的VR应用。在应用开发方面,Oculus也有专属的SDK供开发者使用。Oculus平台绝对是想进行VR应用开发的创业者们首选。

HTC 不限于依附于Steam ,试图打造内容自运营平台

对于HTC Vive来说,凭借著名游戏厂商Valve旗下的全球最大的游戏平台——Steam,HTC Vive在内容生态的建立上可能是目前VR行业最丰富的、最完整的。同时,可能是出于Steam在某些国家受限访问的原因以及长久发展之计,HTC Vive还专门开发了虚拟现实应用商店Vive port,全球用户都可以不受限制下载HTC Vive的VR应用。

游戏资源是索尼任性的资本

索尼计划于今年10月发售PlayStation VR,并未透露太多信息,一切都显得是那么的神秘。而且,索尼对于开发者的公开表态也都十分高冷,这可能源于索尼的企业基因和它在游戏行业中的沉淀。凭借强大的实力支撑,任性的索尼几乎做什么都喜欢自成一派。凭借旗下几个游戏工作室和与大牌游戏厂商的基情,索尼声称已经有超过50款大作正在研发中,其中还包含许多硬货级作品,诸如《最终幻想15》、《真三国无双7》和《夏日课堂》等等,就连随Oculus Rift附送的《EVE: Valkyrie》也将支持PlayStation VR。这也许就是PlayStation VR任性的理由,同时这也是PlayStation VR最大的卖点。

Gear VR的内容平台甚至比Oculus Rift更值得开发者关注

与其说是Gear VR Store,其实就是Oculus 商店。由于Gear VR是三星与Oculus合作开发的产物,所以包括SDK在内,应用商店也是在一起的。与3大高端PC头戴显示器相比,Gear VR虽然在技术上并没有什么优势,但它却具备了很多PC头显所不具备的优势,诸如价低、质优、便携、易普及等等。

凭借Oculus的技术支持,Gear VR的整体体验也远超其同类产品,从受众面的角度来说,在目前Gear VR的内容平台甚至比Oculus Rift更值得开发者关注。

Oculus 融合Facebook 推出的标杆游戏

游戏,作为VR头戴打入消费市场的第一重镇自然成为兵家必争之地。早前,苹果iPad可以迅速打开市场,几款在IOS系统首发的热门游戏带来的全新触控体验自然功不可没。所以,现在各大VR平台在发布自己硬件设备的同时,也为消费者们提供了大量的游戏资源,希望抢占更多市场份额,因为内容将是驱动消费者买单关键。

Oculus Rift最初发售时捆绑了两个免费的游戏,分别是Playful Corp的第三人称冒险游戏《Lucky’s Tale》和CCP的第一人称太空主题射击游戏《EVE: Valkyrie》,同时,还发布了首批30款新游戏,还包括《ADR1FT》《Subnautica》等大作,随后还将推出更多相关应用、视频。
Oculus在丰富的游戏资源的基础之上,与Facebook成熟的网络社交平台的完美融合,Oculus将开放重新设计后的Oculus Home平台,用户可以通过这一控制中心访问他们的游戏库,在Oculus商店购买新游戏,并通过VR平台的新社交功能与朋友保持连接。Oculus Social社交应用将支持用户创建自己的简介,寻找朋友,以及在Oculus商店创建VR应用排名。在第一波丰富的游戏资源的基础之上,与Facebook成熟的网络社交平台的完美融合,无疑可以成为Oculus Rift抢占市场的一大杀手锏。

HTC Vive 购机赠送的精品标杆游戏
HTC Vive与著名游戏厂商Valve合作,其游戏阵容自然成为广大VR玩家以及持币待购的理性消费者们最为关注的。预订HTC Vive会随机器赠送三款VR游戏,分别是《Tilt Brush》、《Job Simulator》和《Fantastic Contraption》,这三款游戏都是不会让玩家失望的大作,并且风格各异,可以满足不同玩家的偏好。

近期,在Steam上的游戏有50余款将陆续上市,每天都在增加,游戏更随时处在更新状态。目前最为热门的游戏主要有,《The Lab》、《The Gallery》、《Vanishing Realms》、《Unseen Diplomacy》、《Space Pirate Trainer VR》、《Hover Junkers》等。

SONY 改造经典游戏,挑动新需求

近日,第一波PS VR游戏在PlayStation Store中上架,一共6款,售价最高为54.99美元。值得注意的是,这些游戏作品全部来自索尼第一方工作室,题材涉及动作、冒险、恐怖、解谜、射击和运动这六大类,但暂时还没有玩家所期待的AAA级大作。

索尼此前曾承诺,当PS VR上市时会有50款游戏作品陆续与玩家见面,其中就包括《生化危机7》、《夏日课堂》这样的重磅第三方厂商作品,期待10月份PS VR的正式发售版本!

VR网络视频/赛事直播领域必将爆发

虚拟现实技术作为一种全新的感官体验,各种影像内容的制造者们自然也不会错过这个新兴的技术,大大小小的视频网站、影业公司都表现积极。

一年前,YouTube平台开始支持互动360度视频的播放,随着设备的移动,视角也将发生改变,任何人只要拥有兼容的360度摄像头,并以10Mbps至20Mbps的网速上传视频,就可以通过YouTube进行360度视频直播。

与个人上传视频进行VR直播相比,体育赛事、演唱会的VR直播似乎更受到大家的欢迎,也具有更大的商业价值。2015年NBA常规赛揭幕战的比赛率先采用VR转播技术,这是有史以来首次实现VR转播的NBA比赛,给全世界球迷带来了最领先的科技体验。

VR硬件设备拉动原创影视内容制作

电视剧方面,美剧《权力的游戏》放出的360度宣传视频,在其Facebook官方主页上,该VR宣传片在短短几天内就达到了443万次的播放量。

曾经的手机巨头诺基亚在2015年11月发布了一款售价高达6万美元的OZO虚拟现实相机,具备实时预览3D 、360度空间音效、视频捕捉、多HMD虚拟现实平台兼容以及其他制作优化。这款高端设备旨在给专业级市场提供360度视频拍摄及虚拟现实拍摄服务。在诺基亚公司公布的合作计划中显示,其将与迪士尼联手创作虚拟现实视频内容,以支持迪士尼的剧场作品。

亚马逊正准备进入虚拟现实影视内容领域,但其真正想投身的是制作虚拟现实影视内容,而不是类似于淘宝Buy+虚拟购物。在过去几年中,亚马逊大手笔进入了影视原创领域,若干部电视剧作品甚至获得了艾美奖多个奖项。

另也有消息表示Oculus也有意涉足虚拟现实影视内容,母公司Facebook希望好莱坞能够推出一些虚拟现实影视作品或是片花,从而进一步刺激到硬件的销售。

医疗/房产家居装饰新领域应用实例

虚拟现实在泛娱乐产业中已经发展的有声有色,但除了娱乐,它也可以实用到我们的日常生活中,在旅游、医疗、教育、房产家装、观光等产业领域都有着广阔的应用前景。

在医疗教学领域,VR技术乃至AR技术的渗透似乎比我们想象的更加迅速。VR技术将有助于医疗教学、缩小全球不同地区在外科医疗技术方面的差距,让医学系的实习生和外科医生能跨越距离限制。将为全球的医疗产业提供一个定制化、交互性的医疗教学体验。

VR技术已经参透到房产家居装饰应用领域中,“宜家VR体验馆”已上线三款不同的厨房风格,用户可以通过VR自由设计厨房为日后打造理想空间做准备。

各个领域都可能成为VR发展的一个重要突破口

将智能手机作为屏幕的廉价虚拟现实头显推动了人们对虚拟现实的兴趣,而Oculus Rift、HTC Vive以及Sony PS VR产品及其配件在今年的陆续发售,打开了一个全新的电子产品消费领域,刺激了对虚拟现实内容的需求。

对于VR这个全新的消费市场来说,商业模式的实现还需要不断探索,任何商业创新都依赖于核心技术作为支撑,虚拟现实更像是把科技,硬件,软件还有系统捆绑起来,需要各种内容作为血肉填充进来,在技术发展成熟到一定程度后,内容将是驱动消费者买单的关键。同时,从以上医疗手术直播、宜家VR体验的实例可以看出,在其他专业商业领域应用的突破,也将成为VR发展的一个重要突破口。