自开发者开始将编码转换成像素,把像素转换为一个虚拟世界时,他们最大的愿望就是让所有的游戏元素变得更加真实。《Pong》(弹球)可谓是上世纪70年代消磨时光最好玩的游戏,但过于基本的图像和简单的游戏构造绝不可能在今天仍大获成功。同理,《超级马里奥》在当时可谓是游戏界的先锋,现在看来,那些二维的蘑菇敌人只能作为勾起玩家回忆的“经典”。

新技术引发新期待

在游戏产业进步的同时,玩家的期待也变得越来越高。2016年就要到来,游戏产业发展将趋于虚拟现实。正如视频中所示,Oculus Rift这样的设备为玩家提供了在游戏中观察到仿真人物的机会,甚至可以与其进行互动。事实上,在某些情况下,游戏产业已经为玩家创造出直接与真实玩家交流和对抗的机会。

我们正处于电子竞技和如赌场等传统游戏产业的变革时代。在新成立的电竞公司Unikrn的平台上,玩家可以直接对电子竞技比赛进行押注,而梦幻橄榄球(Fantasy Football)的两个玩家则努力对抗,试图赢得所有用户的筹码。如今,梦幻橄榄球这类游戏的新闻在整个网络新闻浏览中占据了很大的比重,这在一两个季度前是无法想象的。

在电子竞技和Fantasy系列的游戏中推行金钱化的转变时,这事实上也是在加入现有行业巨头的行列中,比如如拉斯维加斯和澳门有着数十亿美金支持的娱乐产业,以及其知名的世界在线赌场。作为电脑游戏产业的一个分支,在线赌场运营商Full Tilt便已将真实的赌场和虚拟现实进行了有趣的结合。比如Poker Stars赌场便提供了网络的现场赌博,允许网络用户与赌场的荷官来一场真正的较量。

通过网络摄像头,视频直播软件以及一些射频芯片的结合,网上赌场的用户便可以在一系列真实的赌博中下注,比如21点,俄罗斯轮盘赌(虚拟版或真实版),为产业带来了全新的生机,吸引了一大批新玩家的到来。

当“梦幻”遇上现实

除了在“梦幻”(Fantasy)类游戏的虚拟世界中竞争和在线赌场中驰骋的游戏体验外,开发者也在以另一种方式追求游戏的真实体验。区别于将不同电脑前的两个人联络在一起的游戏体验,一些如Oculus Rift的公司则正在重新定义技术对于创造浸入式游戏体验的必要性。

如《恐怖大厅》(Dreadhalls),《科技欲望》(Technolust),与《异形:隔离》(Alien Isolation)等游戏,通过虚拟现实VR技术公司生产的硬件设备,给玩家带来了前所未有的心跳体验。事实上,这只是游戏产业快速变革的第一步。在网络上看到赌场里的真人,通过VR设备看到栩栩如生的人物,这些功能都非常惊艳,但仅仅看到还是不够的。

为了追求更加真实的体验,玩家需要有更多的感官参与到游戏中,游戏也需要根据玩家状态给出相应变化。一些游戏开发者已经开始探索这方面的可能性,《无须在意》(Nevermind)是第一批与传感器结合的VR游戏。游戏中,可以实施检测玩家的身体状态,游戏将根据玩家状态产生相应变化。这项科技虽仅具雏形,但已经为游戏开发者指引了一条清晰的方向。不出意外,在接下来的几年中,我们会看到越来越多可以真正参与其中,而非坐在一旁玩的游戏。

融合迸发创新火花

当这些变化种子在空中飞舞时,它们注定会生根发芽,结出新技术的果实,带来新的机会和想法,慢慢的会演变成一个群体。游戏界新贵Tower Unite便希望建立一个供玩家交互的游戏社区。在众筹网站Kickstarter上发布创意后,Tower Unite的缔造者,PixelTail Games在短短一个月的时间中,筹集超过75000美元(约合人民币50万元),以创造世界上第一个虚拟现实社区。

通过与软件商,如Oculus Rift这样的VR公司以及一些积极的响应者的结合,Tower Unite致力于创建一个如一些在线赌场一样的实时、不断更新的虚拟游戏世界。与之前曾出现过的一些虚拟社区不同,Tower Unite通过结合各公司的专业技术,将打造一个更加真实的世界。从与朋友一同在虚拟赌场中游戏到一起前往虚拟剧院观看电影,Tower Unite的社区将允许不同用户间的交互和共同游戏。

例如,如果你是一个夜店达人,你便可以参与Tower Unite matrix活动,聆听与环境同步的音乐,与身边的玩家一起舞蹈,获得身临其境的体验。当然,如果你无法在虚拟现实世界中获得一些非同寻常的体验,那么这个世界将变得不完整。在社区中,你不仅可以体验这些生活中的常规场景,更可以穿上喷气式飞行器在空中翱翔,或通过滑翔翼直接飞入赌场,只要你有想法,你都可以在这个虚拟世界中美梦成真。

变革的种子长成了参天大树

微软HoloLens上的《我的世界》(Minecraft)将带给你全新体验,虽然产品仍处于开发阶段,其目的在于将软件同虚拟现实设备相结合,但在如Oculus Rift或Sony Morpheus所提供的一些产品中,玩家可以体验游戏中金钱可以通过小额交易或者赌博的方式进行流通。事实上,游戏产业变革的种子正在悄悄发芽:

• 在线赌场已实现真人玩家使用真正金钱进行游戏。

• “梦幻”类电子竞技游戏正不断壮大。

• 电脑游戏设计者正在开发可以让更多玩家与虚拟角色战斗的作品。

• 如Valve, HTC等公司正致力于发明必要的VR硬件设施,旨在带来玩家进入游戏的新世界。

游戏产业从古至今致力于追求真实体验。随着科技的进步,游戏产业正不断接近这个终极目标。尽管除了虚拟现实技术,还有很多种尝试来实现游戏的真实体验,但这些不同方式间的界限正渐渐消失,渐渐融合。不过对于想要收获真实体验的玩家来说,这些技术的发展总归都是件好事儿。